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Gettysburg Gospel

O discurso de Lincoln em Gettysburg alcançou o status de Escritura Americana igualada apenas pela Declaração de Independência, a Constituição e o discurso de despedida de Washington. Em apenas 271 palavras, o presidente de guerra fundiu as tendências mais poderosas e perturbadoras de sua época - nacionalismo, democratismo e idealismo alemão - em uma religião civil em dívida com a linguagem do cristianismo, mas desprovida de seu conteúdo.

O fato de o discurso de Gettysburg alcançar tanto em tão pouco espaço tem muito a ver com o que Lincoln não disse naquele dia de novembro de 1863. Uma vaga ímpar percorre o discurso. Pronomes sem antecedentes afastaram as palavras de Lincoln das coisas de que ele estava falando. O discurso foi abstraído do local onde ele estava e do sofrimento que ele memorizou. Lincoln mencionou "um grande campo de batalha", mas não a cidade e as fazendas vizinhas de Gettysburg. Ele invocou os "pais", mas os deixou sem nome. Ele exaltou a "proposição de que todos os homens são criados iguais", mas deixou implícita a Declaração de Independência.

Ele honrou "homens corajosos", mas não um único comandante ou soldado pelo nome. Ele falou de uma "nação" cinco vezes, mas evitou algo tão definitivo quanto a América geográfica, os Estados Unidos, a república, a Constituição, o Norte, o Sul ou mesmo a União. A União era exatamente o que ele insistia desde 1861 que lutava para preservar. Talvez o mais impressionante de tudo, embora esse discurso tenha seguido a Proclamação de Emancipação de Lincoln por quase um ano, ele nunca mencionou a escravidão. Em vez disso, temos "liberdade".

Lincoln omite esses detalhes tangíveis de lugar e momento com tanta habilidade que os leitores não percebem os espaços vazios. Para quem ainda não conhece algo específico sobre a Guerra Civil, o discurso não cria uma imagem na mente. Poderia ser adaptado a quase qualquer campo de batalha em qualquer guerra pela "liberdade" no século XIX ou posteriormente. Talvez as vagas do discurso sejam responsáveis ​​por sua longevidade e utilidade comprovada além de 1863 - mesmo além das fronteiras da América. O discurso de Lincoln pode ser interpretado como uma oração fúnebre pericliana altamente comprimida, como Garry Wills mostrou definitivamente em seu livro de 1992 Lincoln em Gettysburg. Mas, diferentemente do desempenho de Péricles, esse discurso não menciona Atenas, Esparta, nem hora, lugar, pessoas ou circunstâncias reais.

Nesse navio vazio, Lincoln derramou as potentes ideologias do nacionalismo, democratismo e idealismo romântico do século XIX. Juntos, esses movimentos se tornaram inseparáveis ​​da auto-compreensão americana moderna. Eles se tornaram parte de nossa religião civil e o que também devemos chamar de “história civil” e “filosofia civil” - isto é, religião, história e filosofia perseguidas não por eles mesmos, não pela verdade, mas implantadas como instrumentos do governo para contar histórias úteis sobre um povo e sua identidade e missão. Políbio elogiou os antepassados ​​de Roma por terem inventado a religião apenas para esse fim público. Religião, história e filosofia podem ser domesticadas para torná-las ferramentas para o regime.

Em 1967, o sociólogo Robert Bellah lançou a carreira moderna da "religião civil" como um conceito, uma maneira de examinar como, por um lado, o Estado adota linguagem religiosa, ritual, feriados e simbolismo para unir uma nação e como, por outro lado, eleva seus próprios valores e idéias ao status de sagrada doutrina. Em relação ao primeiro tipo, o teórico político da Universidade de Toronto Ronald Beiner definiu recentemente a religião civil como "a apropriação da religião pela política para seus propósitos". Lincoln fazia isso com a Bíblia desde pelo menos 1838. Ele terminou seu discurso no Lyceum aplicando Matthew 16:18 à liberdade americana: "os portões do inferno não prevalecerão contra ele". Mais famoso, em 1858, ele citou Mateus 12:25 para caracterizar o estado precário da União: "Uma casa dividida contra si mesma não permanecerá".

Tal apropriação do cristianismo para a política domina o discurso de Gettysburg, desde a sua abertura "quatro pontos" até o fechamento "não perecerá". Na década de 1970, o estudioso literário ME Bradford, em seu ensaio "A retórica para a revolução contínua", identificou a "linguagem bíblica" do endereço de Gettysburg como a "propriedade formal mais importante" do discurso. Sem dúvida é verdade. Lincoln retirou-se das palavras e cadências arcaicas da versão King James, ao abrir com o som "bíblico" de quatro pontos, um eco dos anos "três e dez" do salmista atribuídos ao homem nesta terra. Ele continuou com "trouxe à luz", as palavras do Evangelho de Lucas que descrevem a entrega de Jesus por Maria - a primeira instância do que acaba sendo uma imagem repetida de concepção, nascimento, vida, morte e novo nascimento, culminando na promessa de vida eterna nas palavras “não perecerá” - um eco surpreendente das palavras de Jesus para Nicodemos em João 3:16 (“todo aquele que nele crer não perecerá, mas terá a vida eterna”).

O discurso de Lincoln também envolve o outro lado da religião civil - não a apropriação do sagrado para os propósitos do Estado, mas a elevação do secular a uma religião política. No início de sua carreira, Lincoln havia promovido explicitamente esse tipo de religião civil. Novamente em seu discurso no Liceu de 1838, ele pediu fidelidade ao "sangue da Revolução" e à Declaração, à Constituição e às leis para servir como a "religião política" dos EUA, agora que a geração fundadora estava passando. Em 1863, Lincoln encheu o Discurso de Gettysburg com as palavras “dedicado”, “consagrado” e “santificado”. O efeito cumulativo dessa linguagem sagrada foi separar a Fundação Americana, o sofrimento da Guerra Civil e a missão nacional. do mundo mundano e transportar os mortos de guerra e suas tarefas para um reino transcendente.

Bellah, um defensor da religião civil americana que queria globalizá-la nos anos pós-Kennedy, alegou que Lincoln e a Guerra Civil deram aos EUA um "Novo Testamento" por sua fé cívica: "O simbolismo de Gettysburg ('... aqueles que aqui deram suas vidas, para que essa nação possa viver ') é cristã sem ter nada a ver com a igreja cristã ”.

A essa religião civil, Lincoln acrescentou sua história civil distinta e filosofia civil. Subtrair os “quatro escores” dos anos 1863 nos leva de volta a 1776. Os Estados Unidos foram “trazidos à tona” em 1776 - não em 1787 ou 1788, quando a Constituição foi ratificada por convenções estaduais. Em sua Primeira Inaugural, em 1861, o presidente republicano insistiu que a União era mais velha que os Estados: se formou pelo menos em 1774 e "amadureceu" organicamente ao longo dos anos da guerra. Mas agora em Gettysburg, a União desapareceu e a alegação de que uma "nova nação" nasceu em 1776.

O uso exclusivo de Lincoln de "nação" neste discurso para o que foi fundado, testado e aguardado renascimento merece uma observação cuidadosa. No contexto doméstico e internacional da década de 1860, essa era uma palavra poderosa. Em primeiro lugar, respondeu à questão política mais contestada de 1787 a 1861 - e não apenas entre o Norte e o Sul, mas entre quem discutiu se a lealdade de um cidadão pertencia primeiro ao seu estado ou à União. "Nação" deixou de lado todas as outras opções. Em segundo lugar, meados do século XIX foi a era das guerras de unificação nacional da Europa. Ser uma "nação" em 1863 significava algo bem diferente do que tinha antes da Revolução Francesa. Agora significava um "povo" orgânico, unificado no centro e criado por uma história providencial para cumprir uma missão única.

A chave para entender que a missão é o idealismo embutido na filosofia civil de Lincoln. Essa filosofia contava com o que Lincoln chamava de "proposição", uma palavra que expõe a maneira altamente abstrata e a-histórica de Lincoln de falar sobre a América. Ele aceitou a afirmação da Declaração de que “todos os homens são criados iguais”, transformou-a em uma proposição, dedicou a nação a ela e depois retirou toda a história americana através dessa proposição.

O apriorismo proposicional de Lincoln reflete o idealismo alemão importado para os Estados Unidos na primeira metade do século XIX (às vezes de segunda mão via França e Inglaterra). Sabemos pelo parceiro de direito de Lincoln, William Herndon, que Lincoln admirava o radical ministro unitário e transcendentalista de Boston, Theodore Parker. Parker, que morreu em 1860, fora um dos principais condutos da filosofia e da teologia alemã de vanguarda para a Nova Inglaterra. Também sabemos de Herndon que, em 1858, ele trouxe para Lincoln uma cópia do sermão de Parker "O efeito da escravidão no povo americano", de 1850. Herndon lembrou que Lincoln "gostava especialmente da seguinte expressão, que ele marcava com um lápis e que ele substância usada posteriormente em seu discurso em Gettysburg: 'Democracia é autogoverno direto, sobre todo o povo, para todo o povo, por todo o povo' ”.

Logo acima dessas palavras, que Herndon parafraseou, Parker se referiu à "idéia americana". Parker alertou para "dois princípios" que lutam pelo "domínio" nos Estados Unidos. Apenas um deles era realmente a "idéia americana". "Eu o nomeio", disse ele,

porque me parece estar na base de todas as nossas instituições verdadeiramente originais, distintas e americanas. É ela própria uma ideia complexa, composta por três idéias subordinadas e mais simples, a saber: A idéia de que todos os homens têm direitos inalienáveis; que em relação a isso todos os homens são criados iguais; e esse governo deve ser estabelecido e sustentado com o objetivo de dar a todos os homens uma oportunidade para usufruir e desenvolver todos esses direitos inalienáveis. Essa idéia exige, como organização próxima, uma democracia, isto é, um governo de todo o povo, de todo o povo, para todo o povo; é claro, um governo segundo os princípios da justiça eterna, a lei imutável de Deus; por falta de atenção, chamarei de idéia de liberdade.

Leia ao lado do discurso de Gettysburg, a contribuição de Parker para o discurso é inconfundível. Em alguns pontos, o texto é quase idêntico. Isso não quer dizer que Lincoln tenha plagiado com Parker. O objetivo é chamar a atenção para o quanto Lincoln compactou em seu breve discurso. Sua filosofia civil, em dívida com idealistas alemães como Parker, destilou algo tão complexo, diverso, desarrumado e contestado como a formação da república americana em uma proposição, e a partir desse fragmento de um fragmento do passado extrapolou tanto a essência da América em 1863 e seu objetivo no futuro. Nenhuma parte de qualquer sentença de qualquer documento, mesmo que esse documento seja a Declaração de Independência, pode suportar essa carga.

Incorporada no discurso de Gettysburg, a proposta definiu a criação da América e por que ela travou uma guerra cara. Não podemos saber como Lincoln teria adotado a proposição em busca da política doméstica e externa dos EUA no pós-guerra; sua morte em 1865 deixou essa questão em aberto, pois republicanos e até democratas usavam o presidente martirizado e suas palavras para endossar tudo, desde governo limitado a poder consolidado, do anti-imperialismo à expansão no exterior. Sob toda essa confusão, no entanto, a nação proposicional de Lincoln ajudou a mudar a América do velho excepcionalismo para o novo. Ele ajudou a América a se tornar menos parecida com ela mesma e mais com os Estados-nações europeus emergentes de meados do século, cada um perseguindo sua missão benevolente dada por Deus.

Uma nação proposicional como a de Lincoln é "teleocrática", no uso da palavra pelo filósofo Michael Oakeshott, distinta de "nomocrática". Ou seja, ela se governa pela busca interminável de uma "idéia" abstrata em vez de por um regime de lei que permite que indivíduos e comunidades locais vivam vidas comuns e encontrem seu chamado mais alto em outras causas que não o Estado-nação. Lincoln deixou todos os americanos, norte e sul, com uma nação orientada a propósitos.

Cento e cinquenta anos atrás, o Presidente Lincoln, em meio a uma guerra longa e brutal, implantou uma poderosa religião civil, história civil e filosofia civil para sobrepor uma leitura da história americana a qualquer concorrente. Desde então, gerações de americanos passaram a acreditar que sempre fomos uma nação democrática animada por uma idéia. As alternativas foram excluídas do credo nacional como heresia. A maneira como a maioria dos americanos hoje interpreta a Declaração da Independência, os propósitos da Guerra pela Independência, os princípios subjacentes à Constituição dos Estados Unidos, as causas e conseqüências da Guerra Civil e o chamado da nação proposicional para o resto do mundo vêm em grande parte do endereço de Gettysburg. Na medida em que permitimos que as palavras de Lincoln mediem como lemos a história americana, elas continuarão a resolver, preventivamente, as questões mais contestadas sobre a origem, o objetivo e o destino da América.

Richard Gamble é o autor de Em busca da cidade em uma colina: a criação e a revelação de um mito americano.

Assista o vídeo: Simultaneous Reading of Gettysburg Address (Fevereiro 2020).

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