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ICYMI: Op-Ed: Foco em ação afirmativa perde questões reais de preocupação para asiáticos-americanos

Por Chris Lu

Com o final do verão, os estudantes universitários voltaram aos campi de todo o país e os alunos do ensino médio estão começando o temido processo de inscrição para as faculdades.

Enquanto isso, um julgamento está marcado para começar este mês em um caso federal que desafia o processo de admissão na universidade mais antiga do país, a Universidade de Harvard. Na comunidade da Ásia-Americana e das Ilhas do Pacífico (AAPI), esse caso está sendo observado de perto, pois envolve alegações de que a política de ação afirmativa de Harvard é tendenciosa contra os alunos da AAPI.

Dado o apoio de longa data do Partido Democrata à ação afirmativa, alguns conservadores estão usando esse caso como uma questão de cunha para atrair asiáticos americanos, que cada vez mais apoiaram candidatos democratas nos últimos 25 anos.

Este truque cínico não terá sucesso. Porque em uma ampla gama de questões - incluindo assistência médica, economia, imigração e direitos civis - os valores da comunidade asiático-americana estão muito mais sincronizados com as posições do Partido Democrata.

Americanos asiáticos acreditam em trabalho duro e educação. Entendemos a importância da diversidade. Queremos criar famílias e comunidades fortes e saudáveis. E trabalhamos incansavelmente para construir um país em que todos tenham a chance de alcançar o sonho americano, seja iniciando um negócio, comprando uma casa ou economizando para a aposentadoria.

No Congresso e nos estados em todo o país, os legisladores democratas estão lutando por políticas que refletem os valores da comunidade asiático-americana. Isso significa proteger a Lei de Assistência Acessível, que ajudou dois milhões de AAPIs a obter cobertura de assistência médica. Isso significa recuar contra os esforços do governo Trump de reverter as políticas de imigração baseadas na família que permitiram que as famílias asiáticas se reunissem neste país.

Os democratas também estão lutando para tornar o ensino superior mais acessível, proteger o ar e a água limpos, criar maiores oportunidades econômicas para empresas pertencentes a minorias e, o mais importante, garantir que todos possam exercer o direito mais importante de todos - o direito de voto.

Como o grupo racial que mais cresce no país, a comunidade asiático-americana não é monolítica e certamente não concordamos com todas as questões. Uma dessas questões é a ação afirmativa.

Enquanto os grupos da AAPI mantêm posições de ambos os lados do caso de Harvard, pesquisas nacionais descobrem que dois terços dos asiáticos americanos apóiam ações afirmativas no ensino superior - uma posição apoiada por mais de 150 organizações da AAPI. E no litígio de Harvard, importantes grupos de direitos civis da AAPI e especialistas acadêmicos entraram com um documento do amigo, explicando como a ação afirmativa ajuda os americanos asiáticos.

Um desses grupos de direitos civis, os asiáticos americanos Advancing Justice, explicou ao apresentar seu resumo: “O cerne dessa ação é se Harvard pode continuar a valorizar a diversidade racial de maneiras pelas quais nosso país sempre ficou aquém: reconhecendo o racismo arraigado que ainda permeia todos os aspectos da vida, superando as divisões raciais e desenvolvendo líderes com diversidade racial em todos os setores. Este processo não tem nada a ver com discriminação contra asiáticos americanos. ”

Certamente há opiniões fortemente defendidas de ambos os lados do debate de ação afirmativa, e foram levantadas questões sobre as políticas de Harvard para avaliar candidatos asiáticos-americanos. Como aluno da Faculdade de Direito de Harvard, serei o primeiro a criticar minha alma mater se suas políticas forem injustas.

No entanto, o foco desproporcional da mídia nas políticas de admissão de uma universidade de elite não reflete a visão da maioria dos pais da AAPI, que estão muito mais preocupados com o aumento dos custos da faculdade. E, embora muitos pais aspirem a enviar seus filhos para uma instituição de elite, não vale nada que metade dos estudantes da AAPI frequente faculdades comunitárias.

No fundo, esse interesse conservador recém-encontrado nas admissões de faculdades americanas asiáticas nada mais é do que uma tentativa de impulsionar a coalizão de comunidades de cor. Felizmente, a maioria das AAPIs entende muito bem que restringir o acesso e as oportunidades para um grupo racial afeta todos os grupos.

É por isso que os asiáticos-americanos se uniram contra a proibição muçulmana do governo Trump, a separação de famílias de imigrantes na fronteira e o desprezível abraço de nacionalistas brancos depois de Charlottesville. Quando os americanos asiáticos ouvem falar dos muros da fronteira, lembramos mais de 80 anos de leis de exclusão que cortam a imigração asiática para este país. Quando ouvimos o presidente bode expiatório de imigrantes, muçulmanos e pessoas de cor, lembramos da internação de nipo-americanos durante a Segunda Guerra Mundial.

É por isso que lutamos a cada passo para promover a tolerância e o progresso. Esse sempre foi o espírito dos asiáticos na América. Nossas famílias vieram para os EUA de dezenas de países diferentes e enfrentaram muitos desafios ao chegarem. Mas quando subiram a escada do sucesso, entenderam sua obrigação de ajudar a próxima geração a subir a escada.

Independentemente do nosso histórico, os americanos asiáticos trabalham duro não apenas para melhorar nossas próprias vidas, mas também para melhorar a vida de nossos colegas americanos. É por isso que nos recusamos a ser peões nesse esforço descarado de dividir comunidades de cores.

Chris Lu era um ex-alto funcionário do governo Obama. Atualmente, ele é membro sênior do Centro Miller da Universidade da Virgínia e membro do Comitê Nacional Democrata.

** Este Op-Ed foi publicado no Asian Journal.

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