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O inferno é real?

Católica dos EUA explora o que significa que os católicos contemporâneos estão deixando de acreditar na doutrina do inferno. Excerto:

Nos últimos meio século, o inferno deixou de ser um elemento da paisagem católica para algo que existe muito além do horizonte. "Além de ouvir meu pai dizer 'droga do inferno' mais vezes do que me lembro, não discutimos muito", diz Mona Cholowinski, que estudou educação religiosa em sua paróquia nos subúrbios de Nova Jersey nos anos 1970. “Surgia ocasionalmente como o 'lugar além do céu', mas as discussões eram mais sobre ser bom e evitar a tentação”, diz ela.

Annie Selak, reitora da Universidade de Notre Dame, vê uma dinâmica semelhante em ação entre as gerações mais jovens. “Eu diria que a maioria dos estudantes do ensino médio e universitários que encontrei raramente pensa no inferno. A grande maioria assume que eles estão indo para o céu. Parece um automático para eles. Eles são pessoas boas, então é claro que eles vão acabar no céu. ”

Algumas pesquisas recentes também confirmam essa mudança. A Pesquisa de Paisagem Religiosa do Centro Pew de Religião e Vida Pública de 2007 constatou que apenas 60% dos católicos acreditam no inferno. Embora comparável aos protestantes principais (56%), está muito abaixo dos 82% registrados pelas igrejas evangélicas protestantes.

Eu olhei para a pesquisa da Pew sobre as crenças religiosas dos milleniais (veja a página 100 deste PDF). Como reconciliar as altas taxas professadas de crença no inferno com a constatação do sociólogo Christian Smith de que a maioria dos jovens hoje são deíticos terapêuticos moralistas? Como ele e sua co-autora Melinda Lundquist Denton escrevem:

Não se trata de uma religião de arrependimento do pecado, de guardar o sábado, de viver como servo da divindade soberana, de rezar firmemente as orações, de observar fielmente os altos dias sagrados, de construir caráter através do sofrimento, de desfrutar do amor e da graça de Deus. , de gastar-se em gratidão e amor pela causa da justiça social, etc. Em vez disso, o que parece ser a religião dominante real entre os adolescentes dos EUA diz respeito a se sentir bem, feliz, seguro e em paz. Trata-se de atingir o bem-estar subjetivo, ser capaz de resolver problemas e conviver bem com outras pessoas.

Talvez a resposta seja que eles acreditam que o inferno existe, mas a única pessoa lá é Hitler. Uma coisa é acreditar que o inferno existe, mas outra é ter sua realidade afetando a maneira como você pensa sobre sua própria vida, destino e comportamento. De qualquer forma, sempre fico irritado com os cristãos que dizem que devemos abandonar a crença no inferno porque isso parece muito cruel - isso mesmo que o próprio Jesus tenha testemunhado sua existência. Estamos aqui para criar essa religião para atender às nossas preferências? Essa é a maneira do deísmo terapêutico moralista.

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