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A morte e a vida das grandes cidades americanas aos 50 anos

Cinqüenta anos atrás, a discussão sobre o futuro da vida urbana foi reformulada pelo lançamento de A Morte e a Vida das Grandes Cidades Americanas, de Jane Jacobs.

Hoje, o livro e suas recomendações continuam sendo um tema quente entre os defensores do urbanismo, planejadores, arquitetos e sociólogos - e várias interpretações ainda causam controvérsia. Como Austin Bramwell escreve na edição de outubro da O conservador americanoDesde a sua morte em 2006, a reputação de Jacobs continuou a subir. Herói e filósofa popular, autora e ativista, ela entrou no panteão dos amados americanos, um Mark Twain de meados do final do século XX. Inevitavelmente, sua apoteose provocou uma reação. Até seus admiradores se sentem compelidos a distanciar-se do culto acrítico de Santa Jane. Vale a pena ouvir os céticos, apenas para colocar as realizações de Jacobs em um contexto apropriado. ”(Artigo completo aqui).

TAC Perguntou a vários escritores que abordam questões urbanas a avaliação dosMorte e Vida em seu ano de jubileu.

Ryan Avent
O economista
Christopher Leinberger
Brookings Institution
Mark Mitchell
Front Porch Republic
Philip Bess
Escola de Arquitetura de Notre Dame
William Lind
Centro TAC de Transporte Público
John Norquist
Congresso para o Novo Urbanismo
James Howard Kunstler
Autor de A Geografia do Lugar Nenhum
Lewis McCrary
O conservador americano
Randal O'Toole
Instituto Cato

Ryan Avent

No meio século desde a publicação de Jane Jacobs ' Morte e vida das grandes cidades americanas, muitas das grandes cidades do país viajaram à beira do vencimento antes de finalmente encontrar uma nova vida. Muitas das cidades destruídas por distúrbios, desindustrialização e despovoamento nas décadas de 1960 e 1970 tiveram um renascimento nas últimas décadas. Mudanças nos gostos e na demografia contribuíram para a recuperação, assim como uma tendência nacional em direção à queda do crime. Mais importante ainda, a evolução da tecnologia e da economia global, que antes haviam prejudicado a produção de bens nas cidades, começaram a reforçar a produção de idéias - um processo no qual as cidades se destacam. O aumento das perspectivas econômicas significou uma reviravolta no investimento e na migração. O resultado dessas tendências é que as cidades agora são campos de batalha sobre crescimento, em vez de declínio. Com mais pessoas desejando viver nas grandes cidades, há mais debates sobre o que essas cidades deveriam ser.

Jacobs era um observador atento das cidades e do impacto de seu design no comportamento. Muitos urbanistas agora tratam seu trabalho mais importante como uma espécie de manual de design glorificado, no qual a aparência particular do Greenwich Village da década de 1960 é estabelecida como um ideal. Como resultado, muitos urbanistas se opõem a novos desenvolvimentos nas cidades. Alguns alertam que os edifícios mais altos são hostis ao tipo de balé que Jacobs elogiou, enquanto outros lutam pelo desenvolvimento, alegando que isso pode tornar os bairros inacessíveis, corroendo a diversidade de rendas e usos na área e levando ao declínio. Obviamente, essas idéias são incompatíveis entre si. Os esforços para limitar o desenvolvimento denso em toda a cidade impedem os construtores de atender à crescente demanda por moradias urbanas. Isso, por sua vez, leva a um aumento nos custos de moradias, que diminuem a diversidade do bairro.

O que Jacobs mais apreciou nas cidades foi sua extraordinária capacidade de adaptação. As cidades têm uma capacidade quase mágica de apoiar uma grande variedade de pessoas fazendo uma grande variedade de coisas. É a flexibilidade que dá origem à diversidade urbana que Jacobs tanto amava. E foram os esforços do governo para acabar com essa flexibilidade e substituí-la por criações prescritivas e descendentes, diretamente da mente do planejador central - rodovias disruptivas e projetos habitacionais que perturbaram o crescimento natural da cidade - que a ofenderam tanto . Trocar um conjunto de rigidez por outro não é o caminho para fazer as cidades de hoje funcionarem bem.

Ryan Avent éO economistacorrespondente de economia de. Ele escreve o blog Free Exchange e é autor de The Gated City.

Philip Bess

Jane Jacobs "salvou a alma de Nova York" - ou, pelo menos, salvou o Greenwich Village - e merece elogios pela conquista. Mas, ao avaliar suas contribuições permanentes à teoria urbana, é bom colocar essas contribuições em perspectiva histórica.

A vida urbana precedeu Aristóteles por vários séculos, mas a mais longa tradição sustentada de argumentação em nome da vida urbana é aristotélica. As cidades, segundo esse argumento, existem para o florescimento humano - não apenas para a subsistência, mas para a melhor vida para os seres humanos.

No livro sete deA políticaAristóteles descreve algumas das características de uma boa cidade: está situada para facilitar o comércio, estar próxima de fontes e reservatórios, próxima à agricultura e ser defensável; é um local de produção e troca, lar de artesãos e comerciantes, criando uma riqueza excedente que possibilita tanto o lazer quanto as artes liberais e de artes plásticas; requer bom caráter de seus residentes individuais e uma ordem política justa, e geralmente deve ser pequeno o suficiente para ser visto em uma única visão e para os cidadãos conhecerem os caracteres uns dos outros, pessoalmente ou por reputação; e finalmente; requer certos elementos físicos e espaciais, incluindo templos, muros, guaritas e agoras para comércio e para debate e ritual cívico.

Aristóteles não era o especialista em ordem formal urbana que o século I a.C. Roman Vitruvius ou o homem do Renascimento italiano do século XV, Alberti. Mas não há nada em seus tratados canônicos sobre arquitetura que contradigam de maneira séria a caracterização de Aristóteles da natureza e do propósito das cidades. Portanto, aqui parece importante notar que as boas cidades que Aristóteles estava descrevendo não eram do tamanho de metrópoles modernas como Nova York. Em vez disso, tinham o tamanho de uma cidade pequena ou bairro urbano tradicional - na verdade, o tamanho de bairros urbanosnão muito diferente do Greenwich Village. No entanto, a ordem formal dos antigospolis, a cidade pequena contemporânea e o bairro moderno da cidade grande têm algo em comum: todos eles são tipicamente redes de quarteirões, ruas e praças que contêm uma mistura de usos dentro da proximidade de pedestres. EritmoJane Jacobs e Austin Bramwell, essas características físicas não são incidentais à boa vida urbana em nenhuma escala.

É importante relembrar o contexto cultural empobrecido - ainda muitonosso contexto cultural - no qual Jane Jacobs trabalhou. Na terra dos cegos, a mulher de um olho é rainha; e em uma era da chamada renovação urbana, do desenvolvimento imobiliário estúpido e voraz "Você não vem me ver, rainha Jane?", aproxima-se de um apelo compreensível de seus admiradores. Ainda assim, seu fracasso (ou não sua escolha) em discutir a relação entre cidades e felicidade humana foi lamentável; e foi deixado para organizações como o Congresso pelo Novo Urbanismo levantar essas questões novamente, às vezes bem e às vezes mal. Como argumento aqui e aqui, é demais afirmar que um bom design urbano tornará as pessoas boas. Mas é mais do que contra-intuitivo pensar que um bom design urbano não importa, é positivamente tonto.

E é historicamente falso dizer - e particularmente lamentável para os conservadores dizer - que Jane Jacobs lutou "pelo valor de um século de sabedoria recebida no planejamento urbano". Foram cerca de quarenta anos no máximo; e conscientemente ou não o que Jane Jacobs estava lutando não era planejamento da cidadeper se, mas simmodernistaplanejamento urbano. As cidades planejadas antecederam Aristóteles (ele menciona as práticas de urbanismo da época “modernas” de Hipódamo, que planejou a reconstrução de Mileto no século V aC; era uma prática comum dos romanos (alguns dos quaiscastraaté hoje permanecem os centros históricos de cidades prósperas, incluindo Florença, Turim e Regensburg); e existem nas Américas até hoje (incluindo New Haven, Savannah, Filadélfia e Washington, DC). Assim, os urbanistas conservadores, em especial, devem buscar alguma perspectiva. "Santa Jane" merece veneração, mas ainda buscamos a cidade que está por vir.

Philip Bess é professor e diretor de estudos de pós-graduação da Escola de Arquitetura da Universidade de Notre Dame e membro do Congresso do Novo Urbanismo. Ele é o autor de Até que construamos Jerusalém.

James Howard Kunstler

Nenhum de nós pode ser chamado de conservador, mas Jane Jacobs e eu tomamos algumas cervejas juntas na casa dela em Toronto alguns anos antes de sua morte. Ela estava muito ávida por cerveja naquela tarde e eu tive dificuldade em acompanhá-la. Eu estava lá para entrevistá-la para um artigo de revista. A casa dela era um daqueles bangalôs generosos, quadrangulares, de dois andares, Artes e Ofícios, no alto da Commonwealth, numa rua tranquila de Bloor, um dos principais corredores comerciais da cidade. Estava bastante escuro por dentro e decorado com os incunábulos do boêmio do Greenwich Village dos anos 1960 - máscaras africanas, móveis modernos dinamarqueses, bongô. Jane e sua família haviam fugido para o Canadá durante a era do Vietnã para que seus filhos pudessem sair do recrutamento do exército.

Eu estava planejando escrever um livro sobre alguns temas doomômeros, como o pico do petróleo, as mudanças climáticas e outras catástrofes convergentes do dia, e pensei que Jane poderia lançar alguma luz sobre essas coisas. Mas ela continuou desviando minhas perguntas. Tudo o que ela queria falar era crescer em Scranton, na Pensilvânia.

Ela me mostrou sua sala de escrita no andar de cima, que era uma câmara nua e modesta surpreendente do tamanho de um closet, com pouco mais do que uma cadeira, mesa e máquina de escrever. Saí da sessão sentindo-me bastante frustrado com o que gravei na fita. Acontece que a velha e astuta Jane estava escrevendo um livro mais ou menos da mesma maneira que o que eu estava planejando. Seria intitulado Dark Age Ahead. Eu acho que ela não queria falar sobre isso naquele dia.

James Howard Kunstler é o autor de A geografia do nada, A cidade em mente: notas sobre a condição urbanae A Longa Emergência, bem como vários romances, incluindo Mundo Feito à Mão e A bruxa de Hebron. Ele bloga em www.kunstler.com.

William Lind

Os três primeiros capítulos do livro definitivo de Jane Jacobs A morte e a vida das grandes cidades americanas estão nas calçadas. Se ela morasse em uma cidade que não fosse Nova York e tivesse escrito trinta anos antes, seu quarto capítulo poderia ter sido em bondes.

Nova York possuía bondes, mas, ao contrário de outras cidades americanas, também possuía (e possui) um sistema de transporte abrangente. Metrôs e bondes têm funções urbanas um pouco diferentes, mas os metrôs de Nova York garantiram que, depois que os bondes se fossem, o transporte público continuasse sendo a escolha da maioria dos nova-iorquinos.

Em outros lugares, a extração de linhas de bondes e sua substituição por ônibus também rasgou o tecido urbano. A maioria das pessoas gosta de andar de bonde, mas quase ninguém gosta de andar de ônibus. A substituição de ônibus por bondes elétricos levou a maioria dos ex-ciclistas a dirigir.

Quando as pessoas levavam o bonde para a cidade - e todas as cidades americanas com 5.000 pessoas ou mais já tinham bondes - também passavam muito tempo nas calçadas importantes de Jane Jacobs. Lá, eles desempenhavam várias funções: olhos na rua, funcionário de escritório, lanchonete, cliente, frequentador de teatro e muito mais.

Uma vez que entraram na cidade, o tempo nas calçadas diminuiu e, com ela, diminuiu o número de papéis que eles desempenharam. Eles dirigiram o mais perto possível do seu destino (geralmente único), estacionaram e caminharam apenas o necessário. Quando os negócios terminaram, o carro os atraiu como um ímã e, assim que puderam pressionar o pedal de partida, eles se foram. Lojas, restaurantes e teatros foram para os subúrbios, onde o estacionamento era mais fácil. Com o tempo, os escritórios se seguiram e as calçadas da cidade se esvaziaram, exceto pelo ocasional mendigo ou bêbado. Minha cidade natal, Cleveland, perdeu seus bondes em 1953, e o declínio do centro começou. Se Ohio tivesse ervas daninhas, agora explodiriam a Avenida Euclides.

Cidades como Portland, Oregon e Kenosha, Wisconsin, que trouxeram bondes de volta, descobriram que as calçadas ganham vida novamente. Então, tem lojas, teatros e restaurantes. Os bondes são facilitadores de pedestres, mais do que metrôs. As pessoas andam, pegam o bonde, depois descem e andam um pouco mais.

As cidades precisam de bondes. Eles não são uma cura para tudo; se as pessoas não se sentirem seguras nas calçadas da cidade, nada as levará a caminhar até lá. Mas se uma cidade pode restaurar a ordem, os bondes têm mais chances de encher suas calçadas de pessoas do que qualquer outra coisa.

William Lind é diretor do Centro Conservador Americano de Transporte Público.

Christopher Leinberger

É difícil saber por onde começar sobre o legado de Jane Jacobs, mas o mais fácil e pessoal é que ela foi o catalisador para muitas pessoas entrarem no urbanismo como uma carreira. Seja como arquiteto, promotor imobiliário, planejador urbano, defensor da comunidade ou apenas um morador, muitas pessoas tiveram um véu recuado de que tal campo existia. Ela ensinou que os locais urbanos passíveis de caminhar eram uma maneira distinta e ameaçada de viver e ganhar a vida. Em um nível pessoal, lendo A morte e a vida das grandes cidades americanas mostrou-me que meu fascínio pela Rittenhouse Square da minha cidade natal fazia parte de um mundo novo muito maior e me levou aos vários papéis que desempenhei no urbanismo.

Jane Jacobs também mostrou a complexidade desses lugares; não eram fórmulas a serem impostas de cima. Os locais urbanos que podem ser percorridos são orgânicos e crescem a partir da sujeira de um local específico.

Assim como ela chamou a atenção do urbanismo para milhões de pessoas, a animação foi suspensa. A demanda do mercado das décadas de 1960 a 1990 era exatamente o oposto do urbanismo passível de caminhar, do desenvolvimento suburbano orientável. A explosão de subúrbios dominados por carros é o que os veterinários da Segunda Guerra Mundial queriam e onde o boom dos bebês foi criado. O coração da era industrial foi o fornecimento de matérias-primas, construção, financiamento, seguro, construção de estradas, manutenção, abastecimento e manutenção de carros que dirigiam, literal e figurativamente, os padrões de desenvolvimento suburbano dirigíveis do final do século XX.

No entanto, quando o mercado mudou, o que parece ter ocorrido em meados da década de 90, voltando a exigir áreas urbanas tranquilas mais uma vez, ela ensinou a geração milenar como fazê-lo. Ela ficaria muito satisfeita ao ver os muitos centros urbanos que se reconstruíram e os locais adjacentes ao centro que evoluíram de áreas abandonadas de nossas cidades. Mas ela provavelmente ficaria surpresa ao ver a urbanização dos subúrbios. Os centros urbanos suburbanos do século XIX, como Princeton, Pasadena e Bethesda, e a reconstrução do comércio de tiras em redes urbanas complexas e tranquilas com desenvolvimento de uso misto podem ter sido um choque agradável. Mesmas lições, locais diferentes.

Por fim, ela ensinou americanos e povos democráticos ao redor do mundo sobre o abuso do poder absoluto. A batalha de Jane Jacobs com Robert Moses, o mais poderoso funcionário público do Estado de Nova York por 40 anos, foi o clássico impasse entre Daniel e Golias. Sua derrota da via expressa de Manhattan que teria destruído o SoHo, que hoje é um dos imóveis mais caros do mundo, a um preço por metro quadrado, deu esperança aos urbanistas de todos os lugares. E mostrou que milhões de pequenas decisões tomadas por milhares de pessoas, em outras palavras, o mercado, são melhores do que um governo de cima para baixo em qualquer época.

O urbanismo que Jane Jacobs defendia pode colocar uma base econômica sob a economia americana no início do século XXI, uma fundação que precisa desesperadamente sair da vala econômica em que estamos.

Christopher Leinberger é um membro visitante da Brookings Institution, professor de desenvolvimento imobiliário na Universidade de Michigan e estrategista e desenvolvedor de terras metropolitanas. Ele é o autor de A opção do urbanismo.

Lewis McCrary

A contribuição mais vital de Jane Jacobs para o urbanismo é resumida no título de um artigo que ela escreveu em 1958 para Fortuna revista, “Downtown is for People”. O artigo impressionou o editor Jason Epstein que ele ofereceu a Jacobs um contrato pelo que seria lançado alguns anos depois como A morte e a vida das grandes cidades americanas.

Morte e Vida está impregnado da idéia de que o bem-estar de cada pessoa - e não a eficiência da infraestrutura ou o crescimento econômico contínuo - deve ser o objetivo principal do bom projeto da cidade. Seu reconhecimento de que determinadas pessoas sofreram frequentemente nas mãos da teoria abstrata dos planejadores modernistas levou a um ceticismo de grandes esquemas universais impostos à paisagem urbana.

Austin Bramwell pode estar certo em chamá-la de reacionária, mas Jacobs estava respondendo a uma escola de ex-radicais - os planejadores modernistas - e ambos estavam operando em um período de dramático crescimento econômico e prosperidade no pós-guerra. Foi um momento que possibilitou e ampliou as condições da modernidade: normas contestadas, pluralismo e uma população degradada se estabelecendo ao lado de pessoas com quem aparentemente tinham pouco em comum. Essas condições continuaram a definir os pontos tradicionais de chegada do Novo Mundo e, assim, explicam o foco de Jacobs em “Grandes americano Cidades. ”Os modernistas queriam responder ao momento do pós-guerra desmantelando as antigas formas urbanas, mas Jacobs argumentou que sua capacidade de se adaptar a novas circunstâncias permitiria a sobrevivência de uma vida urbana digna de ser vivida.

Alguns conservadores preocupados em recriar comunidades locais fortes ficam consternados com a afirmação de Jacobs de que as grandes cidades devem permitir diversidade de escolha e conforto entre estranhos. Mas compare sua abordagem pragmática com as utopias modernistas de teóricos como Le Corbusier, e fica claro que Jacobs exibia uma sensibilidade tradicionalista - particularmente na medida em que ela se opunha a projetos que traziam manifestações físicas reais de uma espécie de impulso totalitário às costas americanas.

Jacobs não era aristotélico no mesmo sentido que alguns que desejam restaurar a escala e a constante interação cara a cara da polis clássica. Mas seu método de investigação foi amplamente inspirado por Aristóteles. Ao negar que os planejadores raciocinem puramente dedutivamente, a partir de premissas abstratas, ela defende um tipo de abordagem fonética do urbanismo, um método que às vezes é traduzido como "sabedoria prática" ou "prudência".

Essa sensibilidade à lacuna entre teoria e prática é o que permitiu a Jacobs resistir às abstrações dos modernistas - Burke os chamaria de "sofistas e calculadoras" - e, ao fazer isso, defendeu o bem-estar de pessoas corporificadas e realidades particulares, que exigem mais do que uma redução nas variáveis ​​a serem manipuladas em uma equação. Como ela escreveu na conclusão de Morte e Vida, “Os processos da cidade na vida real são muito complexos para serem rotineiros, muito particularizados para aplicação como abstrações. Eles sempre são compostos de interações entre combinações únicas de particulares, e não há substituto para conhecer os particulares. ”

Os detalhes mais importantes são as pessoas. Jane Jacobs entendeu isso, e continua a definir Morte e Vida separados no cânone do planejamento urbano.

Lewis McCrary é editor sênior da O conservador americano. Ele tweets em @LewisMcCrary.

Mark T. Mitchell

Desde a Segunda Guerra Mundial, nossa economia - ou seja, nossa cultura de trabalho, lazer e casa - foi construída em torno do ideal de mobilidade fácil, o que contribuiu para a desintegração de vários aspectos de nossas vidas. Vivemos em um lugar, trabalhamos em outro, compramos em outro, adoramos em outro e nos divertimos em outro lugar. No entanto, uma vida integrada, que é íntegra, é caracterizada por pertencer a uma comunidade em que se vive, trabalha, adora e realiza outras atividades humanas significativas. Nossa vida móvel moderna é uma anomalia histórica construída com uma abundância de petróleo barato. Esses dias podem acabar em breve.

Em seu trabalho clássico sobre design urbano, A morte e a vida das grandes cidades americanas, Jane Jacobs argumenta que cidades saudáveis ​​são caracterizadas por distritos e bairros que exibem uma diversidade de usos que proporcionam ruas seguras e vibrantes e a possibilidade de satisfazer muitas das tarefas diárias de uma pessoa em um único local.

Jacobs está interessado nos ingredientes complexos, muitas vezes confusos, que contribuem para o florescimento humano. No entanto, a predileção pela especialização infectou os discípulos que tradicionalmente se preocupam com o design da cidade. Os elementos humanos - estética, cultura, tradição - foram substituídos por uma disciplina técnica dedicada à simplicidade e eficiência. Homogeneidade e, finalmente, expansão representam o ponto culminante da especialização e a rejeição de idéias que durante séculos haviam informado o desenvolvimento de cidades saudáveis. Como Jacobs coloca, "para entender as cidades, temos que lidar diretamente com combinações de misturas de usos, e não usos separados, como fenômenos essenciais".

Diante disso, fica claro que o ideal buscado pelos chamados novos urbanistas não é novo, pois, ao defender bairros passíveis de andar de uso misto, eles estão apenas tentando recuperar uma verdade simples há muito conhecida e esquecida recentemente: cidades , cidades e bairros devem ser construídos para facilitar o florescimento humano. Jacobs nos mostra uma maneira humana de pensar em áreas urbanas, uma maneira que rejeita nosso recente flerte com usos únicos e enclaves hipermóveis em favor do que só pode ser chamado de design urbano tradicional. Nesse sentido, o dela é um trabalho profundamente conservador.

Mark Mitchell é presidente e co-editor da Front Porch Republic. Ele ensina teoria política no Patrick Henry College e é autor de Michael Polanyi: A Arte de Saber e a próximaA política da gratidão: escala, lugar e comunidade em uma era global.

John Norquist

Eu conheci Jane Jacobs em 1997. O 5º Congresso para o Novo Urbanismo estava reunido em Toronto. Embora ela tenha recusado nosso convite para se dirigir ao grupo, estava ansiosa para interagir com novos urbanistas, incluindo os fundadores da CNU Peter Calthorpe, Andres Duany e Lizz Plater-Zyberk. Após uma refeição saudável, a conversa se voltou para sua oposição bem-sucedida às vias expressas em Greenwich Village, na cidade de Nova York, no North End de Boston e na Spadina Expressway, em Toronto. Ela ressaltou que derrotar o Spadina era mais fácil porque o governo do Canadá não tinha um programa comparável à Lei de Rodovias Interestaduais dos EUA, com sua parcela de financiamento federal de alta octanagem de 90%.

O movimento ambiental americano - há muito associado à esquerda - defende um papel ativo dos federais no apoio ao trânsito, mesmo que muitas vezes se decepcionem com os resultados. Um excelente exemplo: os ambientalistas apoiaram amplamente o presidente Obama, cujo pacote de estímulos continha alguns dinheiro ferroviário, mas tinha muito mais para as vias expressas.

Por outro lado, os conservadores dos EUA dividem-se aproximadamente em dois campos: libertários anti-governo e neocons que vêem a construção de grandes rodovias como uma chave para o modo de vida americano. Os neocons também apoiam a presença mundial agressiva das forças armadas dos EUA para garantir o petróleo necessário para alimentar a expansão.

Onde Jane se encaixaria na política de hoje? Ela resistiu aos rótulos, embora eu suspeite que ela seja solidária com os Enviros, se um pouco desconfiar de alguns de seus remédios anti-urbanos, como as biografias. Ela provavelmente se encaixaria mais perto dos libertários, embora em forte contraste com os falsos libertários, como Randall O'Toole, de Cato, ou Wendall Cox, que apóiam grandes gastos nas rodovias enquanto atacam incansavelmente o trânsito. Suas batalhas lhe ensinaram que grandes programas bem financiados tendem a sobrecarregar o complexo tecido dos bairros da cidade. O programa da Rodovia Interestadual, a renovação urbana e os critérios de projeto anti-urbano da FHA e da Fannie Mae - todas as grandes idéias do governo - impõem formas rurais e suburbanas às cidades americanas com grandes despesas para os contribuintes.

Os subúrbios de hoje moldados pelo zoneamento de uso separado imposto pelo governo e estradas em excesso de escala precisam ser reformados. Os códigos e as métricas de estradas devem ser desafiados e é exatamente isso que o Congresso para o Novo Urbanismo está fazendo. Fizemos uma parceria com o Institute of Transportation Engineers para produzir o manual Projeto de vias urbanas tranquilas isso está ajudando subúrbios e cidades a construir ruas que podem apoiar a interação social e de varejo que Jane Jacobs desfrutou na Hudson St., no West Village. Estamos desafiando a Federal Housing Administration, Fannie Mae e HUD a eliminar regulamentos que suprimem o desenvolvimento de uso misto e tornaram as ruas principais da América um uso ilegal não conforme. O urbanismo não deve ser apenas sobre maravilhosos lugares antigos que vale a pena defender. O urbanismo também deve se expressar em locais recém-construídos. Acreditamos que o urbanismo não só tem um passado, mas um futuro.

John Norquist, ex-prefeito de Milwaukee, é presidente do Congresso para o Novo Urbanismo.

Randal O'Toole

Jane Jacobs foi altamente influente e superestimada. Ela estava certa em defender seu bairro contra os planejadores urbanos que, motivados por dólares federais, viam "pragas" em todos os lugares e procuravam demolir seções inteiras e prósperas das cidades. Ela entendeu corretamente que os planejadores realmente não entendiam como as cidades funcionavam e que seus planos frequentemente faziam mais mal do que bem.

O que Jacobs não percebeu é que ela não entendia como as cidades funcionavam melhor do que os planejadores. Suas regras para o desenho urbano aplicam-se apenas em circunstâncias limitadas. Seus slogans, como “olhos na rua” como forma de reduzir o crime, acabam errados.

Jacobs até falhou em entender seu próprio bairro. Como os apartamentos em seu bairro eram pequenos e os quintais quase inexistentes, as pessoas se socializavam nas ruas. Isso fez as ruas parecerem "animadas". Por comparação, as casas suburbanas são grandes e as pessoas socializam nas casas ou nos quintais, fazendo as ruas parecerem mortas. Enquanto Jacobs alertou que as pessoas não deveriam aplicar suas regras a pequenas cidades ou subúrbios, ela mesma tinha poucas coisas a dizer sobre os subúrbios e aceitou a sabedoria convencional entre as elites urbanas de que os subúrbios são chatos.

Infelizmente, Jacobs ' Morte e vida das grandes cidades americanas foi muito bem sucedido. Ao elogiar seu bairro para defendê-lo dos planejadores de sua geração, Jacobs gerou uma nova geração de planejadores que desejam reconstruir todas as cidades e subúrbios em bairros de alta densidade e usos mistos, como os que ela defendia. Isso é tão inadequado quanto as políticas de renovação urbana da década de 1960. Enquanto densos cortiços foram considerados favelas na década de 1960 - e com razão em muitos casos - de alguma forma, na mente dos chamados planejadores "novos-urbanos" hoje em dia, a densidade tornou-se a solução para todos os problemas urbanos.

Perto do fim de sua vida, Jacobs se tornou um camaleão. Quando entrevistada por libertários, ela alegremente falou mal de planejadores. Mas quando entrevistada por planejadores, ela elogiou novos planejadores e políticas urbanas que visavam forçar a densidade de pessoas que não a desejam. A verdade é que, na era do automóvel e da Internet, o mercado para o estilo de vida denso que ela preferia é limitado e o valor de viver próximo a outras pessoas e empresas está em declínio constante.

A melhor lição que podemos tirarMorte e Vida é que quem pensa que algumas regras podem explicar a complexidade das cidades está errado. A melhor coisa que o governo pode fazer é manter as mãos afastadas das escolhas de estilo de vida das pessoas, encerrar subsídios e regulamentações coercitivas e permitir que as cidades e subúrbios cresçam da maneira que desejam, como resultado das escolhas dos proprietários e residentes individuais nessas regiões. .

Randal O'Toole é membro sênior do Instituto Cato. Seus livros incluemO automóvel desaparecido e outros mitos urbanos, Os melhores planose Gridlock: Por que estamos presos no trânsito e o que fazer com isso. Blogs O'Toole em O Antiplanner.

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